Red Bull Air Race: Sonka portugál győzelmével az élre került

0
Matt Hall of Australia performs during qualifying day at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 2, 2017. // Joerg Mitter / Red Bull Content Pool // P-20170902-31558 // Usage for editorial use only // Please go to www.redbullcontentpool.com for further information. //

Abu-Dzabi után karrierje második futamgyőzelmét szerezte meg a hétvégén a cseh Martin Sonka Portugáliában. A Douro folyó felett rendezett látványos küzdelmet 600.000 néző figyelte a partról. Az ezüstérmet a kanadai Pete McLeod nyerte, míg harmadik helyen az osztrák Matt Hall végzett. A világbajnokság szeptember 16-17-én folytatódik a németországi Lausitzringen. 

Matt Hall of Australia performs during race day at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 3, 2017. // Joerg Mitter /

A vasárnapi négyes döntőben Martin Sonka repült először, 1:07.229-es idejét Kirby Chambliss próbálta megdönteni. Elsőre úgy tűnt sikeresen, ugyanis 01:07.141-et mutatott a stopper, mikor az utolsó kapun is átrepült az amerikai pilóta, ám végül egy hibáért két másodperces büntetést kapott. Így Chambliss ideje csak a negyedik helyre volt elég, a kanadai McLeod ugyanis 0.113 másodperccel volt lassabb Sonkánál, míg Matt Hall a harmadik helyet szerezte meg. Ez idén az ausztrál pilóta első pódiumhelyezése, a szezon kezdetén ugyanis repülőgépet váltott, melyet úgy tűnik most kezd megszokni.

Spectators watch the race during qualifying day at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 2, 2017. // Predrag Vuckovic

A portói győzelem presztízskérdés volt Sonka számára, hiszen ő még sosem versenyzett a portugál helyszínen, ráadásul két futammal a világbajnokság vége előtt újra a tabella élére került. Ugyan még nem dőlt el végérvényesen a Sonka-McLeod-Chambliss-Muroja négyes közti szoros küzdelem, de ha a cseh pilóta megtartja egyenletesen jó teljesítményét, a jelenlegi négy pontos előnyéből akár világbajnoki cím is lehet. Az első négy helyen álló pilóta között jelenleg 10 pont különbség van, a következő, lausitzi futamról 15 pontot lehet továbbvinni az októberi szezonzáróra.

Az utolsó három futam után, ahol nem tudtam elkerülni a büntetéseket, a cél a tiszta repülés volt. Nagyon boldog vagyok, hogy nyertünk” – mondta Sonka, aki idén igazán szépen teljesít, eddig ugyanis négy éves Red Bull Air Race karrierje során a legjobb eredménye egy negyedik helyezés volt. “Természetesen a végcél a világbajnoki cím, de a többiek nagyon gyorsak és két verseny még hátravan, így semmi sincs eldöntve.

Challenger pilot Kevin Coleman of the United States performs during qualifying day at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 2, 2017. // Paulo Calisto/

A Red Bull Air Race világbajnokság két hét múlva, szeptember 16-17-én folytatódik a németországi Lausitzringen, ahol a címvédő, Matthias Dolderer újra hazai közönség előtt repül majd.

Martin Sonka of the Czech Republic (C) celebrates with Pete McLeod of Canada (L) and Matt Hall of Australia (R) during the Award Ceremony at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 3, 2017. // Andreas Schaad/

A portugál futam végeredménye:
1. Martin Sonka (CZE), 2. Pete McLeod (CAN), 3. Matt Hall (AUS), 4. Kirby Chambliss (USA), 5. Mikaël Brageot (FRA), 6. Joshide Muroja (JPN), 7. Petr Kopfstein (CZE), 8. Matthias Dolderer (GER), 9. Peter Podlunšek (SLO), 10. Michael Goulian (USA), 11. Nicolas Ivanoff (FRA), 12. Cristian Bolton (CHI), 13. François Le Vot (FRA), 14. Juan Velarde (ESP)

A világbajnokság állása1. Martin Sonka (CZE) 54 pont, 2. Pete McLeod (CAN) 50 pont, 3. Kirby Chambliss (USA) 47 pont,  4. Joshide Muroja (JPN) 44 pont, 5. Petr Kopfstein (CZE) 34 pont, 6. Matthias Dolderer (GER)  27 pont, 7. Matt Hall (AUS) 25 pont, 8. Michael Goulian (USA) 24 pont, 9. Juan Velarde (ESP) 21 pont, 10. Mikaël Brageot (FRA) 15 pont, 11. Peter Podlunšek (SLO) 14 pont, 12. Nicolas Ivanoff (FRA) 14 pont, 13. François Le Vot (FRA) 8 pont, 14.   Cristian Bolton (CHI) 7 pont

Martin Sonka of the Czech Republic (C) celebrates with Pete McLeod of Canada (L) and Matt Hall of Australia (R) during the Award Ceremony at the sixth round of the Red Bull Air Race World Championship in Porto, Portugal on September 3, 2017. // Mihai Stetcu/